Gerais sobre Natureza/Ambiente

Ar-condicionado à base de água, ecológico e econômico

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Uma equipe de pesquisadores da National University of Singapore (NUS) foi pioneira em um novo sistema de ar condicionado à base de água que arrefece o ar a 18 graus Celsius sem o uso de compressores com uso intensivo de energia e refrigerantes químicos prejudiciais para o meio ambiente. Esta tecnologia de mudança de jogo poderia potencialmente substituir o princípio de refrigeração do ar centenário que ainda está sendo usado em nossos aparelhos de ar condicionado modernos. Adequado para uso interno e externo, o novo sistema é portátil e também pode ser personalizado para todos os tipos de condições climáticas.

Dirigido pelo Professor Associado Ernest Chua do Departamento de Engenharia Mecânica da NUS Faculdade de Engenharia, o novo sistema de ar condicionado da equipe é rentável para produzir, e também é mais ecológico e sustentável. O sistema consome cerca de 40 por cento menos eletricidade do que os atuais condicionadores a base de compressor utilizados em lares e edifícios comerciais. Isso se traduz em uma redução de mais de 40% nas emissões de carbono. Além disso, adota uma tecnologia de refrigeração à base de água em vez de usar refrigerantes químicos, como clorofluorocarbonetos e hidroclorofluorocarbonos para refrigeração, tornando-o mais seguro e mais ecológico.

Assoc Prof Chua disse: “Para os edifícios localizados nos trópicos, mais de 40% do consumo de energia do edifício é atribuído ao ar condicionado. Esperamos que essa taxa aumente dramaticamente, adicionando um extra ao aquecimento global. Primeiro inventado por Willis Transportadora em 1902, o ar condicionado de compressão de vapor é hoje a tecnologia de ar-condicionado mais usada. Esta abordagem é muito intensiva em energia e prejudicial para o meio ambiente. Em contrapartida, a nossa nova tecnologia de refrigeração à base de membrana e à base de água é muito ecológica – ele pode fornecer ar fresco e seco sem usar um compressor e refrigerantes químicos. Este é um novo ponto de partida para a próxima geração de aparelhos de ar condicionado, e nossa tecnologia tem um imenso potencial para interromper a forma como o ar condicionado tradicionalmente foi fornecido”.

Tecnologia inovadora de refrigeração à base de membrana e à base de água

Os sistemas de ar condicionado atuais requerem uma grande quantidade de energia para remover a umidade e para arrefecer o ar desumidificado. Ao desenvolver dois sistemas para executar esses dois processos separadamente, a equipe de NUS Engineering pode controlar melhor cada processo e, portanto, obter maior eficiência energética.

O novo sistema de ar condicionado primeiro usa uma tecnologia de membrana inovadora – um material semelhante a um papel – para remover a umidade do ar úmido ao ar livre. O ar desumidificado é então arrefecido através de um sistema de resfriamento com ponto de condensação que usa água como meio de resfriamento em vez de refrigerantes químicos nocivos. Ao contrário dos condicionadores de compressão de vapor, o novo sistema não libera ar quente para o meio ambiente. Em vez disso, um fluxo de ar fresco que é comparativamente menos úmido do que a umidade ambiental é descarregado – negando o efeito do microclima. Cerca de 12 a 15 litros de água potável também podem ser colhidos depois de operar o sistema de ar condicionado durante um dia.

“Nossa tecnologia de refrigeração pode ser facilmente adaptada para todos os tipos de condições climáticas, do clima úmido nos trópicos ao clima árido nos desertos. Embora possa ser usado para espaços internos e comerciais, também pode ser facilmente ampliado para fornecer ar – Acondicionamento para grupos de edifícios de uma forma eficiente em termos energéticos. Esta tecnologia inovadora também é altamente adequada para espaços confinados, como abrigos de bombas ou bunkers, onde a remoção de umidade do ar é fundamental para o conforto humano, bem como para o funcionamento sustentável de delicados equipamentos em áreas como hospitais de campo, transportadores de pessoal blindados e plataformas de operação de navios da Marinha, bem como aeronaves “, explicou Assoc Prof Chua.

A equipe de pesquisa está atualmente refinando o design do sistema de ar condicionado para melhorar ainda mais sua facilidade de utilização. Os pesquisadores da NUS também estão trabalhando para incorporar recursos inteligentes, como configurações térmicas pré-programadas com base na ocupação humana e rastreamento em tempo real de sua eficiência energética. A equipe espera trabalhar com parceiros da indústria para comercializar a tecnologia.

Fonte do relato:

Materiais fornecidos pela Universidade Nacional de Singapura .

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